La logistique de la Formule 1 : Transporter 1000 tonnes autour du globe

Supply Chain and Logistics 12 min read
La logistique de la Formule 1

La Formule 1 est l'un des sports les plus regardés et les plus coûteux qui aient jamais existé. Si l'on considère l'ampleur des événements, les voitures de course qui coûtent des millions de dollars et le spectacle que nous pouvons tous apprécier, c'est un véritable exploit d'habileté et d'ingénierie qui permet aux courses d'avoir lieu chaque année.

Le coup d'envoi de la Formule 1 2021 a été donné à Bahreïn le 28 mars et les courses se poursuivront autour du monde, avec 23 manches qui emmèneront l'événement partout, du Portugal à l'Azerbaïdjan et de l'Uruguay à la Russie, pour se terminer aux Émirats arabes unis le 12 décembre. Cela représente une quantité énorme de voyages et, si l'on considère la quantité d'équipements, de technologies et, bien sûr, de voitures qui voyagent dans le monde entier, la Formule 1 doit être l'un des plus grands exploits de planification logistique qui ont lieu chaque année.

En 2019, plus de 1000 tonnes d'équipement ont été transportées à chaque course lorsque toutes les équipes ont été combinées, et déplacer cette quantité de marchandises autour du globe est une tâche énorme pour n'importe quelle industrie, mais lorsque vous considérez les contraintes de temps dues au calendrier des courses, il y a encore plus de pression pour faire les choses correctement. La plus grande équipe de course a généralement 100 personnes et 50 tonnes de marchandises avec elle à chaque course, de sorte que la planification et l'organisation sont absolument essentielles pour avoir une chance de succès et une transition sans heurts d'une course à l'autre pour toutes les parties concernées.

Quelle est la popularité de la Formule 1?

Logistique Formule 1

La toute première course du championnat du monde s'est déroulée à Silverstone en mai 1950 et, depuis, ce sport a gagné en popularité et en intérêt dans le monde entier. Les chiffres d'audience télévisuelle n'ont cessé de croître ces dernières années, les chiffres de 2019 faisant état d'une audience cumulée mondiale totale de 1,922 milliard de personnes. La popularité de ce sport augmente également sur de nouveaux marchés, la Pologne et la région du Moyen-Orient et de l'Afrique du Nord affichant une énorme croissance des chiffres d'audience de +256% et +228%. Des millions de fans à travers le monde non seulement rendent ce sport lucratif mais ajoutent de la pression pour que chaque course se déroule sans accroc.

Pourquoi la Formule 1 est-elle si populaire?

La popularité de la Formule 1 semble être due à un certain nombre de facteurs. Les fans aiment avoir leur pilote préféré à encourager, car il s'agit avant tout d'un sport individuel, basé sur les talents individuels. Cependant, les fans peuvent également avoir une équipe préférée, et l'ensemble de l'équipe joue un rôle essentiel dans la réussite de ses pilotes. L'excitation de la course elle-même est également un facteur d'attraction énorme pour les fans, car elle combine le niveau parfait de danger et de spectacle. La vitesse à haute teneur en octane attire des millions de fans et les tient en haleine jusqu'à la conclusion dramatique.

Tout droit sorti de la bouche des experts en logistique

La Formule 1 travaille en étroite collaboration avec le partenaire logistique de son choix, DHL, depuis de nombreuses années et ils ont compilé une série de statistiques intéressantes et fascinantes qui montrent à quel point la planification et les déplacements sont nécessaires pour chaque course. Ils comprennent:

  • Chaque équipe de Formule 1 transporte l'équivalent du poids d'environ huit éléphants à chaque course.
  • On estime que 50 tonnes de marchandises sont transportées par chaque équipe chaque année, ce qui coûte au moins 8 millions de dollars.
  • Pas moins de 300 camions voyagent d'une course à l'autre. S'ils voyageaient en convoi, ils s'étendraient sur plus de 5 km.
  • 6 à 7 Boeing 747 sont utilisés par événement, le tramway cargo parcourant près de 132000 km pendant la durée de la course.
  • Les équipes expédient plus de 660 tonnes de fret aérien et 500 tonnes de fret maritime pour s'assurer qu'elles sont prêtes pour les courses.

Une centaine de personnes sont directement impliquées dans l'équipe logistique, notamment des professionnels de DHL, des membres du personnel de chaque équipe, ainsi que des organisations et des experts locaux qui apportent leur aide sur le terrain dans leur pays.

Les volumes exceptionnels de fret impliqués dans la Formule 1 font de chaque étape du transport et de la logistique un événement sérieux et une planification minutieuse et spécifique est essentielle pour garantir le succès des événements sur chaque lieu de course.

La phase de planification

La planification du transport de tout ce qui est destiné aux courses de Formule 1 dans le monde entier commence à un moment donné en janvier. C'est à ce moment-là que l'organisation publie son calendrier officiel de la saison et que le dur labeur commence vraiment. Lorsque la saison commence, chaque équipe se prépare à expédier les conteneurs de matériel non critique dont elle a besoin. Il s'agit de tout, du matériel de bureau aux chaises, en passant par le matériel de cuisine et certains éléments promotionnels des stands. Ces conteneurs sont ensuite expédiés par bateau car ils ne sont pas les plus critiques, mais ils sont tout de même nécessaires pour chaque course. Tout le matériel non lié à la voiture doit être expédié par fret maritime, car le sport est également encouragé à trouver des moyens de réduire les émissions de carbone et à prendre en compte la durabilité de sa planification logistique.

Le nombre de conteneurs varie en fonction du budget et de la taille de l'équipe, mais en regardant les moyennes de 2018, les équipes ont pris 3 conteneurs de 40 pieds par bateau pour chaque course. Le fret maritime est la méthode de transport la plus lente, mais elle est également rentable et les équipes prépareront donc cinq ensembles de conteneurs pour les cinq premiers lieux du calendrier de la saison afin de s'assurer qu'ils seront là à temps. Les autres éléments seront transportés par des moyens appropriés en fonction de leur importance et de leur sensibilité temporelle pour les courses.

L'Europe et le reste du monde

Europe Formule 1

La saison de course européenne est généralement la plus facile pour les équipes en ce qui concerne le transport et la logistique. Il n'y a qu'une course par semaine et la plupart des équipes (à l'exception de Haas F1) ont leur base en Europe, ce qui facilite le transport par camion entre les courses. Le transport par camion est la méthode la plus rentable pour les écuries de Formule 1 et leur permet d'apporter autant de matériel que nécessaire, sans limitations, ce qui peut souvent être le cas pour les courses dans d'autres parties du monde. Certaines équipes prennent même des bâtiments transportables entiers pour la partie européenne de la saison. Ces bâtiments sont officiellement classés comme des "camping-cars", mais ils peuvent être de taille énorme et comporter des éléments de luxe, notamment des piscines et des bars privés.

Les difficultés logistiques de la Formule 1 sont souvent plus prononcées lorsqu'il s'agit de courses hors d'Europe. Il y a 10 courses programmées en dehors de l'Europe et pour presque toutes ces courses, les équipes ont deux semaines pour se rendre d'un endroit à l'autre. En de rares occasions, les deux semaines d'attente ne sont pas possibles et une semaine seulement est accordée, ce qui donne aux équipes une semaine seulement pour se rendre sur le nouveau site et être pleinement opérationnelles le jeudi matin avant la course du dimanche.

Acheminement de l'équipement aux courses

Nous avons déjà vu comment les équipements non critiques et les cargaisons sont transportés par voie maritime, mais lorsqu'il s'agit des équipements liés aux voitures et les plus importants, les avions sont utilisés. Les pièces détachées peuvent même être envoyées par avion jusqu'au samedi pour la course du dimanche, et il est arrivé plus d'une fois que des membres de l'équipe quittent l'usine en avion avec des pièces de rechange vitales si nécessaire.

Pour chaque course, l'équipe prépare des palettes prioritaires. Celles-ci contiennent les éléments essentiels au montage du garage, la première chose dont chaque équipe a besoin sur le circuit pour commencer à monter le paddock de la F1, prêt pour l'arrivée du reste du matériel et du personnel. Dans un souci d'équité, aucune équipe ne peut commencer à construire sur les courses en vol avant que tout son chargement ne soit arrivé. Cela permet à chacun de disposer du même temps pour se préparer, d'abord lorsque ses palettes prioritaires arrivent, puis lorsque le reste de son équipement suit.

Outre la cargaison individuelle de l'équipe, il y a également une quantité importante d'autres équipements nécessaires à la réalisation de l'événement. Il s'agit notamment de tout ce qui est nécessaire pour équiper et construire le centre de diffusion, y compris plus de 60 km de câbles pour transmettre les images de 126 caméras, afin que les millions de fans du monde entier puissent profiter de leur sport favori. Tout ce qui se passe sur une piste doit être reproduit et déplacé sur la suivante avec une précision extrême, en veillant à ce que tout soit correctement transporté, maintenu en excellent état et mis en place à temps.

Faire ses valises avant le drapeau à damier

Alors que les fans prennent plaisir à suivre chaque course jusqu'au dernier moment, la logistique et les autres membres de l'équipe sont déjà impliqués dans l'opération de remballage, afin de s'assurer que l'équipe est prête pour son prochain événement. Connu sous le nom de "plan de démontage", chaque équipe le met en place le jeudi matin avant le début de la course afin de pouvoir agir rapidement et s'assurer que tout est emballé et prêt à partir à temps pour l'événement suivant.

Beaucoup de choses peuvent généralement être emballées à l'avance afin que les équipes puissent se préparer pour l'événement suivant. En général, il est bon d'emballer les moteurs de rechange pour les transporter le samedi ou le dimanche, car il n'y a jamais assez de temps pour changer un moteur entier entre la fin du Parc fermé et le début du Grand Prix.

Lorsqu'il y a deux courses consécutives, le temps disponible pour que tout soit opérationnel pour le site suivant n'est que de trois jours et, dans certains cas, il peut être encore plus court. Il est même arrivé que des circuits soient entièrement libérés de toute présence de Formule 1 huit heures seulement après la fin du Grand Prix, ce qui témoigne du travail acharné et de l'assiduité des équipes et des experts en logistique qui veillent à ce qu'aucune course ne soit jamais en retard.

Presque tous les membres de chaque équipe se verront attribuer un rôle lorsqu'il s'agira d'emballer les garages. Les murs doivent être déconstruits et les racks d'ordinateurs, y compris le câblage, doivent être soigneusement emballés. Les moteurs et les pneus sont généralement renvoyés à leurs fabricants et les voitures doivent être soigneusement démontées. Le démontage ne peut avoir lieu que lorsque la FIA a terminé ses inspections et vérifié la légalité des voitures. Les week-ends consécutifs sont la période la plus chargée de la saison et peuvent voir les équipes sur la route presque constamment.

Lorsqu'il y a une pause dans la série de courses, de nombreuses équipes rentrent à la base et apportent à leurs voitures un entretien et une attention supplémentaires. Les voitures sont souvent repeintes, leur suspension et leur câblage sont également vérifiés. Une fois que tout est réparé et remis en état, les machines sont remballées et conduites à l'aéroport pour le prochain événement. Elles sont remises au partenaire logistique officiel de la Formule 1 et transportées en toute sécurité par avion cargo jusqu'au prochain lieu.

Le pouvoir de la planification

L'ampleur de la Formule 1 et la nature de ce sport font qu'une planification parfaite est quasiment impossible. Les équipes innovent constamment et essaient de trouver des moyens de rendre leurs voitures plus rapides et plus efficaces. À l'approche du jour de la course, les équipes trouvent inévitablement des astuces pour améliorer leurs véhicules ou il leur manque une pièce de rechange essentielle avant le début de la course. Lorsque cela se produit, tout le monde se met en action et des vols sont prévus pour que la pièce essentielle arrive à temps sur la piste.

Les courses de Formule 1 sont mesurées au millième de seconde près. Les équipes sont donc rompues à l'art de réduire au maximum le temps nécessaire à tous les aspects de leur travail, y compris le rangement et le démontage de leurs garages et de leurs voitures. Cela n'est possible qu'avec une planification étape par étape et un engagement de chaque membre de l'équipe à jouer son rôle.

À ce jour, il n'y a jamais eu un seul cas où une voiture de Formule 1 n'a pas atteint le circuit, ce dont le sport est naturellement fier et qu'il s'engage à maintenir d'année en année. Les équipes de Formule 1 et leurs partenaires de logistique et de transport travaillent en étroite collaboration pour s'assurer que tout se déroule comme prévu et que les fans peuvent profiter de leur sport favori sans délai sur chaque site de course.

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